TWICE“明るくてキュートな”イメージに不安!? 「私たちはこのままで大丈夫…?」

TWICE ジヒョ(左)、サナ
TWICE ジヒョ(左)、サナ

人気絶頂のK-POPガールズグループTWICE。2015年のデビュー以来、コンスタントにヒットを続け、韓国、日本をはじめ世界中で大人気だが、そんな彼女たちも不安に感じていることがあるようだ。

1月31日TWICEは、韓国Mnetの「Super Intern」に出演した。「Super Intern」は、TWICEが所属するJYPエンターテインメント(以下JYP)とMnetが共同で制作する新リアリティー番組。

実際にJYPで働くことになる新社員の座を目指し、候補者たちはインターンとして、6週間にわたってさまざまな課題に挑戦していく。

その際、年齢、性別、学力、職歴などは一切問われず、候補者の実力のみが審査の対象になるという趣旨のビジネスリアリティー番組だ。JYPの代表パク・ジニョン自らが番組に出演し審査をする点でも注目されている。

【動画】「Super Intern」ティーザー

この話題の新番組の1月31日の放送回に、JYPの代表的なアーティストであるTWICEが登場。リーダーのジヒョがインターンたちに向かってある深刻な質問を投げかけた。

「TWICEは2019年にどんなイメージを展開したらよいでしょうか」

「私たちメンバーは自分たちの明るくてキュートなイメージについてたくさん話し合ってきました」

「5年目に突入して、ファンは私たちのそういうイメージに飽きてしまうんじゃないかと心配しています」

繰り返すが、あくまでこの番組の主役はインターンたちだ。ジヒョの質問も、インターンが考えるべき課題として出されたものだ。

とはいえ、ジヒョの質問の内容やその雰囲気から、これは彼女たちが本当に切実に考えている内容のようだ。人気絶頂のTWICEだからこそ、売れ続けなければいけないというプレッシャーは大きく、また妹グループとして最近話題の「ITZY」をはじめ、彼女たちの座を脅かしそうな新人グループがこれからたくさんデビューしてくる。怖いもの知らずの新人グループとしてやってきた過去とは、様々な点で状況は異なるはずだ。メンバーたちが共通の懸念として話し合っているというのもうなづける。

またJYPのトップアーティストであるTWICEを今後どのように展開させていくかは、JYP首脳陣にとっても大きな課題だ。上層部の人間とて、そう簡単に答えられる問題ではないだろう。

そういう超難問を投げかけられたインターンの一人は次のように答えた。

「私たちはキュートなイメージを続けます。そしてもっとグローバルな魅力をアピールします」「また曲の歌詞の中にファンへの感謝を含めることを考えています」

また別のインターンは次のように答えた。

「親しい友達は10年経っても飽きたりはしません。周りの背景だけが変わるだけです。本当に大事なのはTWICEが意欲をもって、ファンにアプローチし友情を築けるかどうかです」

残念ながらどちらのインターンの答えもJYP代表のパク・ジニョンが満足するものではなかったようだ。彼は次のようにコメントした。

「あなたはTWICEが不安に思っていることを、あまりよく考えていないようだ」

ではパク・ジニョン自身はTWICEの今後について、どのようなビジョンを描いているのか、気になるところだが、番組内でそれを口にすることはなかった。だがTWICEの今年の活動を見ていればそれも見えてくるだろう。5年目を迎えるTWICEがどんな姿を見せてくれるか、注目だ。

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